明代我国工商业繁荣,经济发达,医药学的发展提高到一个新水平。伟大的医学家李时珍《本草纲 目》专著问世;更多医家在著作中体现了理论与实践相结合的特点。涌现出大量的入门医术和综合 性著作,出现了中医药发展史上的一个新流派温补学派,中医美容在我国明代得到了进一步提高。 宫廷与民间追求的风尚和习俗普遍流行,有多种宫廷美容秘方和民间土方通过药书、典籍以及文人 雅士的著录流传,形成独具特色的一面;人们对装饰美容与服饰之美也颇为追求。

      随着手工业的发达,女性发饰的制作技巧较之前更为精细。在继承传统的技术之同时,采用“烧制 珐琅”新法,使得饰物的造型与设计上更为复杂、精致,有特色。从明定陵地下宫殿出土的四顶皇后 凤冠,是唯一存世的古代华夏女子最高品级的头饰。

      明代女子流行“桃花妆”与“酒晕妆”。脸上有“麻子”,用“花子”装饰以掩之。花子及鲥鱼鳞甲,“鲥鱼鳞 色泽如银,习以贡品饰贵妇”。
      承袭宋韵,美甲是为时尚。明屈大均《广东新语》“指甲花连指甲草,大家染得春笋好”,说的就是女子 用凤仙花染指甲的风俗。
      明代用水银、胡粉等,和上面脂,频繁涂抹以去除体味。刘侗《帝京景物略》载,明末北京城隍庙市上, 常能买到“香串”,近似于香囊,能香身。